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另一面:再见,湖人!英格拉姆的“复仇记”

欣喜若狂的威利-格林在终场哨响后抛开战术板挥拳怒吼,当他如释重负地走向球员通道时,英格拉姆迎面快步走来与他敞怀相拥。

格林教练在半场休息时鼓励英格拉姆担当重任接管比赛,而英格拉姆也不负所望,他在下半场大举攻势所向无匹,在洛杉矶为鹈鹕搏得一场至关重要的胜利。

突破力扛詹姆斯漂移后仰跳投命中,内线围堵詹姆斯轻舒猿臂大帽伺候——重回旧地的英格拉姆在洛杉矶人瞠目结舌的窘态下,力压詹姆斯攻防制胜高奏凯歌。

鹈鹕凭此一役几乎锁定附加赛席位,而败绩失据的湖人则是狼狈跌出西部前十,与附加赛乃至季后赛渐行渐远。

在本赛季揭幕前,没有人能预料到这出离奇诡诞的戏码。彼时的湖人启动交易引进威斯布鲁克辅佐詹姆斯与戴维斯,举队志在登临联盟之巅,而鹈鹕则面临着锡安右脚骨折无限期缺阵的困局,要想在诸强并举的西部闯入季后赛似是遥遥无期。

但毕竟世事难料。

绝大多数人可能都预想不到,戴维斯伤病缠身举步维艰,威斯布鲁克扞格不通备受质疑,湖人频生乱象甚至已近无缘附加赛。绝大多数人可能也预想不到,锡安难盼归期赛季报销,麦科勒姆交易赴援重焕新生,鹈鹕绝地逆袭甚至有望闯入季后赛。

但绝大多数人理应都能预想到,对鹈鹕而言,这会是一个属于英格拉姆的赛季。

当初被湖人交易送往鹈鹕后,逐渐迎来生涯巅峰的英格拉姆首度入选全明星阵容,并成为鹈鹕队史首位获得年度进步最快奖项的球员。但伴随着队友锡安的归来与自身状态的起伏,刚与鹈鹕顶薪续约的英格拉姆却又跌出全明星的队列,上一位被湖人放弃的榜眼秀拉塞尔也是如此,离队后的第一年递补入选全明星阵容,可自此之后不复当时之勇。

外界对他们总抱持偏见,而湖人交易后重返季后赛并夺得总冠军的壮举,也在加剧外界对他们的偏见。

“他们不过尔尔。”——人们大抵是这么想的。

英格拉姆渴盼能够证明自己,任何背负质疑从洛杉矶溃逃的人都是如此,正如英格拉姆所说:“湖人是我的生涯起点,我曾经以为自己可以永远都留在洛杉矶,他们说我是湖人的未来,他们给了我太多的承诺,可最后他们却告诉我,别人要来了,而我该走了。”

要证明自己又岂是易事。等待天赋兑现需要时间,等待时机成熟也需要时间,任何的等待都需要时间。英格拉姆离队后连续五次挑战旧主湖人均饮恨而归,他在这五场败仗之中场均仅能贡献22.8分,投篮命中率低至37.7%。

沉重的压力倾轧着他的削瘦背脊,多舛的命途湮灭了他的少年心气。值此困境,他所能做的唯有数年如一日地投身球馆埋头苦练。前鹈鹕主教练阿尔文-金特里曾经说过:“英格拉姆一直都在刻苦训练,他所拥有的天赋是难以置信的,但他仍然是我们球队最为努力的球员,他真的很想成为一名出色的球员。”

有志者未必事竟成,但苦心人总归天不负。

一周前,詹姆斯带领湖人赶赴新奥尔良与鹈鹕展开附加赛抢位战,并喜迎生涯37000分里程碑,但此役英格拉姆率队匪夷所思地完成23分逆转,将争取附加赛席位的主动权牢握在手。

赛后有记者问英格拉姆是否会因为摧毁了詹姆斯的里程碑之夜而心满意得,英格拉姆坦然应道:“我不知道詹姆斯在本场比赛有何里程碑,但是对我来说,能够在他面前证明自己真的很重要,我很想要在他面前证明自己。”

仅过数天,英格拉姆随队重返洛杉矶再战湖人,詹姆斯与戴维斯竭尽所能誓要捍卫主场,他们知道此时的球队已没有任何输球的余地,然而英格拉姆最后用那记后仰跳投与制胜封盖手刃旧主,又一次在詹姆斯面前证明了自己。

尽管外界对英格拉姆总抱持偏见,他离队后对阵湖人五连败的战绩,也犹如耻辱柱屹立在前无从绕行,但如今的他对阵湖人已收获四连胜,他在这四场胜仗之中场均能够斩获27.5分,投篮命中率高达57.5%。尤其是在本赛季,英格拉姆对阵湖人三战全胜率队横扫,鹈鹕作为湖人搏取附加赛席位的直接竞争对手,这三场胜仗的重大意义不言而喻。

正是因此,鹈鹕的球队社交媒体账号特意将简介修改为:“不是湖人失败了,而是我们击败了湖人。”

两队最后五场比赛,鹈鹕只需获得一场胜利即可锁定附加赛席位,而面临魔鬼赛程的湖人现在仅余理论性可能。

伤势尚且痊愈的戴维斯决意赴身征战放手一搏,他咬牙说道:“我们全队都相信,最后五场比赛我们将会全胜。”

而后,詹姆斯因伤高挂免战牌,戴维斯孤掌难鸣无力抵挡约基奇,湖人惜败掘金主场折戟,冲进附加赛的可能性已是微乎其微。萎靡颓丧的湖人需要领袖发声提振士气,但结局也可能是事与愿违。或许海沃德会告诉戴维斯一个故事,去年有位电竞选手在全球总决赛直言自己的队伍接下来一场都不会输,随后他所在的那支夺冠热门战队一路连败无缘小组出线。

顺带一提,湖人本赛季迄今的胜率,已不如那些从洛杉矶另赴前途的少年们所在的球队,包括鲍尔和卡鲁索的公牛、库兹马和布莱恩特的奇才、克拉克森的爵士、拉塞尔的森林狼、兰德尔的尼克斯与英格拉姆的鹈鹕。可能翻遍旧名册也只能挑出瓦格纳,他所在的魔术是一支推翻重建的球队,战绩位列联盟倒数第一,显然魔术不可能也不应该成为湖人对标的球队。

但能说湖人当初的决策就是错误的吗?他们用半支球队交易换回戴维斯后如愿夺冠。哪怕受困伤病缺乏后劲,他们也曾一遂所愿问鼎联盟,他们在那一年做到了所有能做到的,他们时隔七年重回季后赛,而且时隔十年重新捧起那座闪烁荣辉的奥布莱恩金杯。

即使是横屹在附加赛门槛之前手刃湖人的英格拉姆,也从不否认当年那笔交易之于湖人的价值。

“从湖人的角度看来,那当然是件天大的好事,获得戴维斯对任何球队而言都是件好事。我相信一切都是上天最好的安排,任何事情的发生都有其原因,我并不怨恨湖人,我仍然热爱湖人,正是他们令我得以梦想成真。”英格拉姆如是说道。

湖人有自己的选择要做,英格拉姆有自己的道路要走。

他正在迎来生涯迄今最好的一年,尽管他在数据层面的进步幅度并不明显,但核心力量的提升、传控能力的长进与中投准心的精炼使得他在场上愈发游刃有余,尤其是全明星后他出战九场率队收获七胜,为鹈鹕搏得附加赛的一席之地。而附加赛也只是一个开始,英格拉姆的生涯首次季后赛之旅或许就在今年。

困缚过他的那些质疑已不再令他随过往沉浮,压垮过他的那些期待也拦不了他向未来奔赴。

不否认过去,才对得起现在,也不辜负未来。

对英格拉姆与湖人来说,都是如此。


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